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Plan médiéval
Plan médiéval

L’histoire de Montbrison commence au Moyen Age et elle est intimement liée à celle des Comtes de Forez. Du premier, Guillaume qui fut mis en possession du Comté en 877 par Charles le Chauve, petit-fils de Charlemagne au dernier, le connétable Charles de Bourbon, mort sous les murs de Rome en 1527, ils forment une longue lignée de seigneurs puissants et valeureux dont certains ont laissé un nom et des oeuvres durables.

L'ancien hôpital
L’ancien hôpital

Guillaume III a fondé en 1090 un hôpital qui fut transféré en 1217 sur les berges du Vizézy à l’emplacement où il se trouve encore aujourd’hui, même s’il a depuis perdu sa vocation initiale. A cette époque s’élevait le château comtal sur la colline du Calvaire. Il était dominé par un imposant donjon et entouré d’une double enceinte construite par Guy II, dont subsistent quatre tours et une muraille, au pied du Collège Victor de Laprade, rue Claude Henrys et rue des Prisons ainsi qu’une seule tour, la tour de la Barrière toujours visible aujourd’hui, dans la petite rue du Palais de justice. Le château a été démoli en 1596.

La collégiale
La collégiale

Le célèbre comte Guy IV, dont le gisant a été installé dans le cœur de la collégiale Notre-Dame, a paré Montbrison de son plus beau joyau : la collégiale Notre Dame d’Espérance dont la première pierre fût posée le 23 novembre 1226.

La salle héraldique de la Diana est un monument unique en France, construite vers 1295 par Jean 1er de Forez (1276-1333), arrière petit-fils de Guy IV, et décorée à l’occasion de son mariage avec Alix de Viennois de 1728 caissons où se répètent 48 blasons différents représentant les familles nobles du Forez au Moyen-Age. Au XVIIe siècle, les Etats du Forez se sont aussi tenus dans cette salle de réception, historiquement la première de la ville.

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